Ennek az ősi, keletről származó mesterségnek az eredete India felé mutat, ahonnan az arabok a II. század folyamán vették át, és csakhamar otthonos védőfegyverzetükké vált. Használták a görögök, a rómaiak, később a germánok is, akiken keresztül Európát is meghódította. Védelmül szolgált a szúrás és vágás ellen, és könnyűsége folytán nem gátolta viselőjét a mozgásban.
A sodronyvért tulajdonképpen fémgyűrűk összekapcsolódása, mely nagy felületet alkotva alkalmas a test védelmére a közelharcban.